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Qu’est-ce que c’est
  • La tuberculose est une maladie infectieuse due à la mycobactérie Mycobacterium tuberculosis (ou bacille de Koch). La forme respiratoire est la forme la plus fréquente de la maladie (70% des cas). Il existe aussi des formes extra-pulmonaires plus rares (méningées, cutanées, rénales, intestinales…).
  • Bien qu’on puisse la soigner et en guérir, c’est une des principales causes de mortalité dans le monde.
  • Un tiers de la population mondiale est touchée et 80% des personnes infectées vivent en Afrique sub-saharienne ou en Asie. En France, plus de 5000 nouveaux cas sont déclarés par an.
Les symptômes
  • Formes pulmonaires : toux chronique, fièvre persistante avec sueurs nocturnes, émissions de sang lors de la toux, perte de poids.
  • Formes extra-pulmonaires : symptômes variables en fonction de l’organe atteint.
  • 90% des personnes infectées par le bacille de Koch restent asymptomatiques. L’infection peut toutefois se développer plusieurs années après, particulièrement chez les sujets dont l’organisme est affaibli.
Les modes de transmission
  • Seule la forme respiratoire de la tuberculose est contagieuse. Elle se transmet d’une personne à une autre par voie aérienne (toux, éternuements, crachats). Le poumon est la principale porte d’entrée du germe.
  • Un malade non traité peut contaminer 10 à 15 personnes sur une année.
Les facteurs de risque
  • Les populations les plus à risque sont celles situées en zones urbaines surpeuplées, défavorisées, les sujets en situation de précarité, les sujets atteints du VIH.
  • Les personnes infectées par le VIH ont un risque plus élevé de développer une tuberculose active. La co-infection tuberculose/VIH accélère la progression des deux maladies.
Prévenir la tuberculose
  • Eviter le contact avec les sujets infectés.
  • Le seul vaccin disponible est le BCG. Il limite le risque de développer l’infection tuberculeuse et est surtout efficace pour prévenir les formes graves chez les jeunes enfants.
  • La vaccination par le BCG n’est plus obligatoire en France depuis 2007 mais elle est fortement recommandée pour les enfants les plus exposés.
Le traitement de la tuberculose
  • Association de plusieurs antibiotiques pendant 6 mois à 2 ans selon l’état de l’infection et la réponse du patient. Pour être efficace, le traitement doit être pris régulièrement tous les jours pendant toute la durée de la prescription.
  • La multirésistance aux antibiotiques est de plus en plus fréquente (traitement incomplet ou mal suivi…).