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Qu’est-ce que c’est

Les troubles fonctionnels intestinaux (TFI) touchent l’intestin, et plus spécifiquement le gros intestin ou colon. On parle aussi de colite spasmodique, colopathie fonctionnelle ou syndrome du colon irritable. On estime que 20 % de la population française en souffre, majoritairement des femmes.

Les symptômes
  • Des douleurs abdominales diffuses ou localisées (à type de contraction, brûlure, spasme...).
  • Des ballonnements le soir ou après le repas.
  • Des troubles du transit intestinal : alternance d’épisodes diarrhéiques et de constipation.

Les TFI évoluent par poussées sur plusieurs semaines ou plusieurs mois.

Les causes et les facteurs de risque
  • Prédisposition familiale avec une sensibilité excessive du colon associée à des troubles de la motricité colique.
  • Alimentation déséquilibrée (pauvre en fibre ou riche en graisse...) et faible consommation d’eau.
  • Psychologique : stress, anxiété, dépression augmentent les symptômes.
La prévention des TFI
  • Avoir des repas équilibrés, bien répartis dans la journée en favorisant les aliments riches en fibres.
  • Eviter les repas trop copieux.
  • Réduire la consommation de boissons gazeuses et d’aliments pouvant donner des ballonnements : choux, haricots blancs, pommes de terre, avoine, brocoli...
  • Boire suffisamment d’eau au cours et entre les repas (au moins 1 litre par jour, une eau minérale riche en calcium notamment).
  • Limiter le tabac et l’alcool.
  • Certaines plantes, certaines huiles essentielles ou des probiotiques peuvent être utiles.
  • Pratiquer une activité physique régulière.
Le traitement des TFI
  • Les antispasmodiques (phloroglucinol) diminuent les douleurs coliques.
  • Les topiques intestinaux (agents adsorbants à base d’argile, kaolin, charbon activé...) réduisent les ballonnements et les gaz. Ils sont aussi utiles en cas de diarrhée.
  • Des médicaments spécifiques aident à lutter contre la diarrhée ou, surtout, contre la constipation. Eviter les laxatifs irritants et préférer ceux qui hydratent ou augmentent le volume des selles.