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Qu’est-ce que c’est
  • La ménopause correspond à la fin de la période reproductive de la femme. Elle est marquée par l’arrêt des règles ainsi que par la cessation de l’ovulation et la baisse des sécrétions hormonales sexuelles.
  • Précédée de la péri-ménopause, elle survient habituellement vers l’âge de 50 ans.
  • Celle-ci augmente le risque cardiovasculaire et la perte osseuse.
Les symptômes
  • La périménopause est une période de 2 à 7 ans qui précède la ménopause et où apparaissent les irrégularités menstruelles et les symptômes incommodants : bouffées de chaleur, sautes d’humeur...
  • La ménopause se caractérise par l’arrêt des règles pendant 12 mois consécutifs.
  • Les bouffées de chaleur se traduisent par une sensation de chaleur subite et passagère du visage et du cou. Elles sont généralement accompagnées de sueurs et de frissons. Des épisodes de bouffées de chaleur se répètent plusieurs fois par jour et se manifestent surtout la nuit, ce qui peut jouer sur la qualité du sommeil.
  • Une sécheresse vaginale, favorisant les infections, est souvent observée.
  • Durant la postménopause, ces symptômes s’estompent.
La prévention des complications
  • Le risque d’ostéoporose augmente avec celui de fractures (comme par exemple la fracture du col du fémur). Une alimentation riche en calcium et un apport suffisant en vitamine D (par l’alimentation ou l’exposition au soleil) est à favoriser.
  • Le niveau de risque cardiovasculaire des femmes ménopausées rejoint celui des hommes. Les facteurs de risque à éviter sont le tabac, l’hypertension, et le cholestérol notamment.
Le traitement
  • Un traitement hormonal substitutif (THS) peut être prescrit. Il le sera à la dose minimale efficace et pour la durée la plus courte. Il est adapté à chaque patiente.
  • La consommation de phyto-oestrogènes (exemple : le soja) serait bénéfique contre les bouffées de chaleur.
  • L’ostéoporose est à prendre en charge.
  • La sécheresse vaginale peut être traitée à l’aide de produits spécifiques.