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Définition de la toux

La toux, qu’elle soit sèche ou grasse, est un mécanisme de défense de l’organisme qui permet d’expulser des sécrétions bronchiques anormales ou des corps étrangers se trouvant dans les voies respiratoires.

Caractéristiques de la toux sèche et de la toux grasse
  • La toux sèche peut être aussi bien nocturne que diurne. Elle est liée à une irritation des voies respiratoires, en l’absence de mucus. La toux aiguë dure quelques jours et la toux chronique dure 3 semaines ou plus.
  • La toux grasse ou productive permet une expectoration qui a pour but de recracher des particules regroupées en amas sous forme de glaires.
Les facteurs déclenchants
  • Infection : rhino-pharyngite, angine, otite, laryngite, trachéite, bronchite, bronchiolite, grippe,...
  • Irritation : pollution, tabac, froid…
  • Reflux gastro-oesophagien, allergie, asthme, cancer.
  • Prise de certains médicaments (ex : toux sèche sous certains antihypertenseurs).
  • Inhalation d’un corps étranger causant une fausse route (attention : situation d’urgence).
Prévenir la toux
  • Rester chez soi et éviter d’effectuer des efforts physiques lors des pics de pollution ou de présence de substances allergisantes.
  • Prévoir un programme d’arrêt progressif et efficace du tabac.
  • Environnement : si possible suppression d’un allergène, aérer et humidifier l’atmosphère.
  • Certaines huiles essentielles ont des vertus assainissantes.
  • Se laver les mains à l’eau savonneuse régulièrement lors des épidémies en hiver.
Traitement de la toux
  • En premier lieu, rechercher et traiter la cause de la toux.
  • Afin de soulager une toux épuisante, un traitement symptomatique peut être envisagé.
  • Les antitussifs sont réservés uniquement aux toux sèches, non productives et gênantes.
  • Les mucolytiques ou expectorants favorisent les crachats lors de la toux grasse. Eviter si possible de les prendre le soir avant le coucher.
  • Ne pas associer un expectorant ou mucolytique à un antitussif.
  • Respecter la posologie du traitement qui ne doit pas durer plus de 5 à 6 jours. Consulter un médecin si la toux dure plus d’une semaine.