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Qu’est-ce que c’est

Le rhume est une infection respiratoire bénigne, contagieuse. Il s’agit d’une inflammation de la cavité nasale et du pharynx, causée par un virus.

Les symptômes
  • Le rhume se traduit par de nombreux symptômes : picotement nasal, sensation de sécheresse du nez, éternuements et larmoiements, écoulement nasal, nez bouché. Les sécrétions nasales sont d’abord claires puis deviennent épaisses, jaunes ou verdâtres. Une toux et un mal de gorge peuvent également apparaitre ainsi que des maux de tête, de la fatigue et de la fièvre (38-38.5°C).
  • Ces symptômes peuvent durer jusqu’à 10 jours.
Les modes de transmission

La contagion se réalise par voie aérienne (postillons...) ou par manuportage. La période d’incubation dure de 1 à 3 jours. La fréquence varie en fonction de l’âge : 6 à 10 épisodes par an chez l’enfant et 2 à 4 épisodes par an chez l’adulte.

Les facteurs déclenchants

Plus de 200 virus peuvent être à l’origine de cette pathologie. Après avoir pénétré dans les cellules de la muqueuse, le virus s’y multiplie. En hiver le froid diminue les défenses immunitaires et l’organisme est donc moins résistant, ce qui explique que la maladie se manifeste plus souvent durant cette période.

Prévenir le rhume
  • Se laver régulièrement les mains avec de l’eau et du savon
  • Eviter les changements de température brutaux
  • Aérer régulièrement les pièces de la maison
  • Ne pas fumer
Le traitement du rhume

Les traitements associent des médicaments par voie locale et par voie générale :

  • Le traitement par voie locale (pour dégager les voies respiratoires) : nettoyage des fosses nasales, gouttes nasales, inhalations à base d’huiles essentielles
  • Le traitement par voie générale (pour traiter les symptômes) : antalgique, antipyrétique, antihistaminique et/ou décongestionnant par voie orale (utilisation pendant 3 à 5 jours, ne pas utiliser chez la femme enceinte et avant 15 ans)