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Qu’est-ce que c’est
  • Une hépatite virale est une maladie infectieuse du foie qui provoque des lésions inflammatoires du foie. Elle est causée par des virus, notamment de type A, B ou C.
  • L’infection aiguë du foie peut évoluer vers une forme chronique (cirrhose, cancer du foie), principalement pour les types B et C.
Les symptômes

L’hépatite est souvent asymptomatique et passe inaperçue dans de très nombreux cas.

Les symptômes, quand ils existent, sont les suivants :

  • syndrome grippal (fièvre, céphalées, douleurs musculaires), fatigue importante, perte d’appétit, douleurs abdominales, nausées ;
  • ictère (jaunisse) avec urines foncées et peu abondantes, selles décolorées.
Le mode de transmission
  • Virus de l’hépatite A : se transmet de façon directe de personne à personne par voie oro-fécale, de façon indirecte par l’intermédiaire d’eau insalubre, d’aliments contaminés consommés crus/peu cuits (coquillages, fruits, crudités) particulièrement dans les pays aux conditions d’hygiène défavorables.
  • Virus de l’hépatite B : très contagieux, se transmet :
    • par voie sexuelle (relations non protégées) ;
    • par contact avec du sang infecté, lors de l’accouchement par une mère infectée à son enfant ;
    • par le partage de matériels souillés (soins médicaux, drogue, tatouage, piercing...).
  • Virus de l’hépatite C :
    • par voie sanguine (transfusion, utilisation de drogues par voie intraveineuse avec du matériel d’injection contaminé) ;
    • par partage de matériel souillé (soins médicaux, drogue, tatouage, piercing...).
Prévenir les hépatites
  • Hépatite A : vaccination chez certains enfants et adultes, dans l’entourage d’un malade atteint d’une hépatite A, lors de voyage dans un pays ou l’hygiène est précaire. Règles d’hygiène : se laver souvent les mains, nettoyer et désinfecter les objets, boire de l’eau en bouteille, éviter les crudités, peler les fruits.
  • Hépatite B : vaccination chez les nourrissons, enfants et personnes à risque d’exposition. Dépistage sanguin chez toutes les personnes à risque d’exposition. Règles d’hygiène : ne pas partager les objets d’hygiène personnels. Eviter la transmission sexuelle par l’utilisation de préservatifs.
  • Hépatite C : pas de vaccin. Dépistage sanguin chez toutes les personnes à risque d’exposition. Règles d’hygiène : désinfection et asepsie du matériel souillé. Ne pas partager les objets personnels de toilette ou les objets coupants. Mettre les objets souillés par du sang (tampons, fil dentaire, aiguilles, pansements, etc.) dans un récipient protecteur. En cas de coupure ou de plaie cutanée : laver à l’eau et au savon, puis désinfecter.
Le traitement des hépatites
  • Pour les formes aiguës, le repos et l’arrêt de toute boisson alcoolisée sont essentiels.
  • Des traitements antiviraux sont disponibles pour les hépatites B et C chroniques.